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El desafío del Néguev, el desierto desconocido de Israel

Ocupa el 60% del territorio de Israel y sin embargo solo se acercan a conocerlo el 5% de los turistas que visitan anualmente el país. Y si embargo, este erial tiene infinitas posibilidades.

La mayoría de los visitantes del país se dedican a visitar los lugares santos y la cosmopolita ciudad de Tel Aviv, denominada por sus propios habitantes como “la gran naranja”, aprovechando el símil con Nueva York y la gran manzana. Sin embargo, al sur de Jerusalén, Israel esconde uno de los desiertos más desconocidos del mundo: el Néguev.

Colindante con Jordania y Egipto, este árido cono de territorio esconde parques naturales, rescoldos de la historia y decenas de actividades que abarcan todo tipo de turismo: desde el más lujoso y calmo hasta el más aventurero. A nivel histórico cabe destacar la importancia de este vasto territorio a nivel económico hace más de 2.000 años. Esta zona pertenecía a la ruta del incienso, una serie de rutas comerciales que enlazaban Arabia con el mar Mediterráneo y que fue una de las más importantes durante casi cinco siglos. De estas rutas ya solo quedan vestigios del pasado. Lugares donde los mercaderes avituallaban, pasaban la noche protegidos y continuaban su camino.

Estos son sus lugares imprescindibles:

Ein Avdat
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Parque Nacional de Ein Avdat

Uno de los lugares imprescindibles es el Parque Nacional Ein Avdat. En mitad de la sequedad se intuye el cortado por el que fluye el agua. Una especie de oasis en forma de cañón donde el marrón de la piedra y la arena da paso a colores más vivaces. Y es que en mitad del desierto basta con mirar en rededor, buscar algo verde y saber por donde fluye este líquido vital.

 

 

 

Shivta
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SHIVTA, MEMORIA DE LA RUTA DEL INCIENSO

Entre Beerseba y el cráter Ramon se encuentra el sitio arqueológico de Shivta, un lugar esencial en la ruta del Incienso, aquella que partía de Arabia y llegaba al resto de Europa a través del Mediterráneo tras pasar por Petra y cruzar el Néguev.

 

 

Maktesh Ramon
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El Maktesh Ramon

El lugar más famoso de la zona es el maktesh Ramon, el más grande del mundo. Una maravilla geológica única. 42 kilómetros de largo y 10 kilómetros de ancho (en su zona más amplia) con forma de corazón alargado que esconden años de erosión horadada por los miles de torrentes de agua que se han ido sucediendo a lo largo de los siglos. El sueño de cualquier geólogo que se precie. Un lugar que continúa siendo investigado por los científicos.

En muchas zonas del cráter Ramon se pueden observar los distintos estratos geológicos que componen el mismo, más o menos erosionados en función de la dureza de los materiales que lo componen. Además, se ha convertido en el mejor lugar donde realizar actividades al aire libre. Desde caminatas hasta rutas en bicicleta de montaña, rápel por sus paredes (el cráter tiene una profundidad de unos 300 metros), segway, etcétera.

 

tIMNA
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EL PARQUE TIMNA

Al sur del cráter Ramon, a unos 25 kilómetros al norte de Eilat se encuentra el Parque de Timna, hogar de la mina de cobre más antigua del mundo y lleno de singularidades geológicas que hacen las delicias de los amantes de las rocas. 

Al adentrarse en el parque nacional Timna, se revela un paisaje árido y majestuoso en medio del desierto del Néguev. El sol brilla intensamente sobre formaciones rocosas únicas que se alzan en el horizonte. Una de las maravillas que captura la atención es la imponente formación rocosa conocida como El Solitario, una aguja de piedra que se yergue solitaria contra el cielo azul.

Los senderos de tierra rojiza se extienden a lo largo de las montañas de arenisca, cuyos colores cambian con los rayos del sol. El viento susurra entre las rocas, creando una atmósfera de serenidad en medio del desierto. Las antiguas minas de cobre que se encuentran en el parque cuentan la historia de la actividad minera en esta región, remontándose a tiempos antiguos.

Lago Timna
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Al acercarse a las paredes de piedra, se descubren pinturas rupestres que relatan historias de la explotación egipcia de estas minas. Por su parte, el lago artificial de Timna, un oasis en medio del desierto, ofrece la oportunidad de relajarse, dar un paseo en bote y contemplar la serenidad del lugar.

Con la llegada de la tarde, el parque se llena de vida con actividades al aire libre, incluyendo senderismo, ciclismo de montaña y aventuras en vehículos todo terreno. Los visitantes se sumergen en la belleza natural de Timna, explorando sus cañones y senderos.

 

Eilat
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EILAT Y EL MAR ROJO

Con unos 50.000 habitantes es la capital del sur de Israel y la principal ciudad que se asoma al mar Rojo en Israel. Jalonada por Egipto y Jordania presume de ser uno de los centros de vacaciones más populares entre los israelíes gracias a sus benévolas temperaturas en invierno, su costa hilada por un pequeño arrecife de coral y sus glamurosos hoteles.