Bélgica

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GÜNTER GRÄFENHAIN / FOTOTECA 9 X 12

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Amberes

El mercadillo que se instala en la Grote Markt está rodeado por el Ayuntamiento o Stadhuis y magníficas casas gremiales.

Mapa: BLAUSET

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Seis ciudades inolvidables

1 Brujas. Esta ciudad medieval surcada por canales tiene dos plazas principales: la plaza del Markt, donde se erige la torre Belfort, y la del Burg o del Ayuntamiento.  
2 Damme. La travesía desde Brujas siguiendo el canal Damse Vaart conduce hasta esta localidad medieval, con molinos de viento en sus alrededores.  
3 Gante. Visitar el castillo y pasear por el puerto de Graslei y el Korenmarkt es como viajar al pasado.
4 Amberes. Segunda ciudad en tamaño de Bélgica, conserva el encanto de su época dorada como centro del comercio textil y de diamantes.
5 Malinas. El mercadillo de su Grote Markt, donde se erige la catedral, es uno de los más animados.
6 Lovaina. En las plazas Oude Markt y Grote Markt se concentran los edificios medievales más destacados.

 

Foto: FOTOTECA 9 X 12

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Grand Place

Declarada Patrimonio de la Humanidad, cada uno de sus edificios cuenta un pedazo de la historia de la ciudad desde el siglo XI. Aglutina el Ayuntamiento (siglo XV), bellos palacios gremiales, cafés y cervecerías. Por ella han pasado muchos personajes, aunque quizá ninguno ha dejado tanta huella como el escritor francés Victor Hugo (1802-1885), quien vivió en dos de sus casas.

Foto: ACI

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Bruselas modernista

De la mano de éste y otros artistas se puede descubrir Bruselas como una de las grandes capitales del art nouveau. Hay edificios notables que solo pueden verse desde fuera, como la Maison Stoclet, de Josef Hoffman y Patrimonio de la Humanidad, pero sí se puede entrar en la casa-taller de Horta (Rue Americaine, 25), también Patrimonio de la Unesco. Asimismo destacan los edificios en torno a la avenida Louise, conocida por sus tiendas de lujo, y los de la calle Defacqz, casi un museo art nouveau al aire libre, con casas de otros arquitectos belgas como Adrien Blomme (en el número 14) y Paul Hankar (48 y 71).

Foto: AGE FOTOSTOCK

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Las Galerías Reales St. Hubert

Victor Hugo diría, sin embargo, que para encontrar los mejores restaurantes hay que acudir a este pasaje, que en su época era la galería comercial cubierta más grande del mundo. Allí aún está su café favorito, hoy la Taverne du Passage; también Tropismes, su librería de referencia; y el teatro Royal des Galleries, donde se estrenaron algunas de sus obras y que, años más tarde, sería redecorado por el pintor René Magritte (1898-1967). 

Foto: AGE FOTOSTOCK

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El parque de Bruselas

En este parque de Bruselas es donde se encuentra el Palacio Real y el Parlamento. Sus jardines, cuidados al mínimo detalle, llaman la atención del visitante. 

Foto: ACI

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Mont des Arts

A pocos minutos a pie se halla el señorial Palacio Real, rodeado de jardines y con el conjunto de los Museos Reales. El principal, el de Bellas Artes, abarca el arte flamenco desde el siglo XV al XXI e incluye obras de Brueghel, Van Dyck, Jordaens y Rubens. En el Museo de Arte Moderno el cuadro más famoso es Muerte de Marat, de Jacques Louis David (1748-1825). Fue el pintor de Napoleón y pasó el final de sus días en Bruselas, en el hotel The Dominican, a espaldas del Theatre Royal de la Monnaie, una de las mayores óperas de Europa. Otro de los museos integrados en el barrio Mont des Arts es el dedicado al surrealista René Magritte, cuya casa en los alrededores se puede visitar. Muy pronto también abrirá sus puertas un museo sobre la Fin du Siècle en Bélgica, ese periodo artístico crucial que abarca el final del siglo XIX y el inicio del XX.

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Café À la Mort Subite

Desde los museos se puede regresar a la Grand Place, callejeando por el que quizás sea el barrio más popular de Bruselas. En él se han instalado muchos anticuarios que organizan rastros en sus calles y plazas. En Les Marolles no sería difícil trazar otra interesante ruta por históricos cafés. Allí se hallan La Fleur en Papier Doré (calle des Alexiens, 55), donde solían reunirse los artistas del surrealismo, y el ineludible À la Mort Subite (Montagne-aux-Herbes Potagères, 7), famoso por su carta de cervezas bruselenses y sus tartines (rebanadas de pan con embutido o queso blanco), y vinculado a dibujantes y cantantes como Jacques Brel, el autor de la canción Ne me quitte pas, que tiene museo propio.

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El Atomium, en el parque Laeken

A pocas estaciones de metro del centro, el parque Laeken alberga otro icono de la ciudad: el Atomium, que fue erigido en 1958 para la Exposición Universal y allí se quedó. Pasear al atardecer junto a su estructura de hierro y verla reflejada en el lago entre arboledas puede ser un excelente final para esta visita a la capital belga.

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Bruselas

La capital belga es un destino magnífico en cualquier época del año, pero estos días además coincide con varias novedades interesantes. El jueves 6 de diciembre, varios museos abren sus puertas en horario nocturno (de las 17 a las 22 horas), entre ellos, el renovado Museo de la Ciudad de Bruselas. Esos días también se celebra el festival gastronómico Brusselicious.

NURIA PUENTES

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Centro Bijloke-Site

El dinamismo cultural de Gante se plasma en iniciativas como las de Bijloke-Site, en el Barrio de las Artes. Un oasis verde a orillas del río Lys que fue durante siete siglos hospital y centro de reposo para enfermos. Cuando el centro sanitario fue trasladado, diversas entidades culturales tomaron posesión del espacio. Es destacable su sala de conciertos, que adapta las antiguas instalaciones y que cuenta con una acústica de alto nivel.

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Gante

El barrio Patershol se construyó en el siglo XVII para albergar a los tejedores de Gante. Hoy es una de las zonas de moda, con talleres de artistas y una buena oferta de ocio.

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Malinas

Malinas posee un centro medieval muy bien conservado que bulle de animación. La ciudad es famosa, además, por sus tapices y por la Real Manufactura De Wit, una de las pocas instituciones del mundo que restaura tapices históricos mediante un sistema de limpieza en seco que garantiza la recuperación de los colores sin dañar el tejido. Entre sus clientes se encuentran el museo del Louvre, el del Prado y el Metropolitan de Nueva York.

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Amberes

Nuevo símbolo de la ciudad e icono de modernidad, el Museo MAS, situado junto al muelle, alberga exposiciones de etnografía. Esta zona ha sido recuperada en los últimos años.

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Malinas

La catedral de San Rumualdo posee una torre de 97 metros de altura en la que se halla un famoso carrillón. El templo data del siglo XVI y exhibe importantes pinturas flamencas.

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Lovaina

En la Grote Markt se erige el Ayuntamiento, cuya magnífica fachada fue construida para demostrar la gran riqueza de la ciudad.

Mapa: BLAUSET

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Ruta por las ciudades flamencas

1. Brujas. Es una de las ciudades medievales mejor conservadas del mundo. La pintura flamenca, los canales y el chocolate son sus alicientes.

2. Gante. Muestra su rica herencia de gran ciudad portuaria medieval. El Ayuntamiento (Stadhuis), la Catedral y sus museos de arte son ineludibles.

3. Amberes. Ciudad de los diamantes, los tapices y el carrillón, se ha convertido en un centro de tendencias de moda y diseño.

4. Malinas. El paseo por el Gran Canal permite tomar el pulso a la ciudad.

5. Lovaina. En esta ciudad universitaria destaca la plaza Oude Markt, donde se erige el Ayuntamiento. Posee el beaterio más grande de Flandes.