El área marina protegida más grande del mundo

Casi dos millones de kilómetros cuadrados conforman Marae Moana en las Islas Cook.

Islas Cook

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Hace cinco años,el Parlamento de las Islas Cook aprobó un proyecto de ley para proteger su entorno, creando la mayor área marina protegida del mundo. Su nombre es Marae Moana y abarca toda la zona económica de las Islas Cook. Es decir, más de 1,9 millones de km2. La idea llegó de la mano del ecologista Kevin Iro, quien en 2010 ya había hecho una propuesta que acabaría de consolidarse el 11 de julio de 2017. Hoy es copresidente del Comité Directivo del Parque Marino de las Islas Cook, formado por atolones, una isla volcánica, islas calcáreas elevadas y un cayo de arena.

La aprobación de la ley también estableció quince áreas marinas protegidas que se extienden hasta 50 millas náuticas alrededor de cada isla, donde no está permitida la pesca comercial a gran escala ni las actividades mineras. En otras zonas del parque sí que está permitido y, ante los planes del gobierno para la explotación minera de los fondos marinas, han sido muchas las voces que se han alzado a favor de la protección de todo el parque, donde habitan más de 130 especies de coral, más de 650 de peces y 22 especies de cetáceos. Junto a estos, nadan tortugas amenazadas y tiburones.